律師夢碎 演過楝篤笑 她憑一條襪褲登上Forbes富豪榜 - Inspiration & Lifestyle/MamaShines/Inspiration & Lifestyle.Inspiring Stories - 2021-06-27
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律師夢碎 演過楝篤笑 她憑一條襪褲登上Forbes富豪榜


在 LinkedIn 平台上擁有數百萬位追隨者的 Blakely 是四個孩子的母親。當她誕下長子的時候,正一步步走向事業成功,三年後更成為 Forbes 富豪榜上最年輕的女性白手起家億萬富翁,究竟她是怎麼做到的呢?

一段堪稱普通的經歷     

以提供女性內衣與塑身衣,市值高達10億美金的 Spanx 公司,其創辦人 Sara Blakely 於1971年2月21日出生於美國 Florida,她的母親與哥哥是藝術家,父親是一名律師。1993 年畢業於 Florida 州立大學,獲得傳播學士學位。Sara 曾打算像她父親一樣成為一名律師,但她無法進入法學院,因此她必須找其他工作,她曾去 Walt Disney World 兼職、晚上當棟篤笑喜劇演員,也曾用7年的時間挨家挨戶地出售傳真機,在那個時候,沒有人相信 Blakely 有一天能成為億萬富翁。

一場並不平凡的冒險
Sara Blakely 憑一己之力創建了 Spanx 公司,這間生產塑身內衣為主的公司,銷售超過 200 種產品,擁有遍布 40 個國家的近 11500 家百貨門市、精品店和網上商城,平均估值高達 10 億美元,這間公司沒有任何債務,從來不需要採取任何外部投資和任何獨特的行銷策略。而是以眾多 Hollywood 名人使用後,所創造出來的好口碑獲得極大的聲量。 
 
因為 Spanx 公司的成功,使得 Sara Blakely 於 41 歲時登上了《Forbes》雜誌的封面故事,也是《Time》雜誌 100 位最具影響力人物之一,身兼創業家與發明家,她把「無足褲襪」的簡單創意變成了億萬美元的生意,2012年成為世界 Forbes 富豪榜上最年輕的女性白手起家億萬富翁,如今,她更帶領許多女性勇敢逐夢,目前在 LinkedIn 平台上擁有數百萬位追隨者。 
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成功的道路不止一條   而且可能是非線性的
是什麼導致 Sara Blakely 的成功?她認為每個人都應該要讓自己成為一名「職業逆反者」。「身為一名『職業逆反者』,你必須要認識到成功的道路不會只有一條,而且可能是非線性的。」你想要從事怎樣的職業,其他人可能無法認同你的想法,甚至認為你只能從事某類型的工作,那是不對的。」她說:「傳統的職業選擇方式並沒有錯,但這絕不是唯一的辦法。轉變心態,超越任何先入為主的觀念,你應該要祝賀自己有勇氣創造一條新的道路,因為你是獨一無二的。」

Sara Blakely 認為,所謂「職業逆反者」(career contrarians)就是:「逆向設計自己的成功,看到別人還沒有發現的機會」,究竟Sara Blakely是如何成為一名「職業逆反者」?

1.相信你的直覺。

大學畢業後,Sara Blakely 以其出色的口才推銷技巧,在規模達10億美元的辦公用品公司「Danka」擔任 7 年的全國銷售教練。在工作期間的 2000年,因為 Blakely 在 Danka 公司,必須要穿連身褲襪,她覺得這既顯得老氣又不舒服,基於對於美感的敏銳觀察與創造力,她決定要做一件之前沒人做過的事情-用 5000 美元的個人存款改良這款褲襪,研發自己的「無足褲襪」產品。 

2.如果你害怕失敗,永遠不會成長。

下定決心後,她開始進行自己的研發之旅,白天她在 Danka工作,晚上致力於研究織物類型、專利和商標設計,她曾連續7個晚上待在 Georgia 理工大學的圖書館,研究所有申請過專利的絲襪;並走訪布料店,尋找合適的材料;從電話黃頁裡找來絲襪製造廠的電話,一一打電話要求對方代工,可是卻一再遭到拒絕。

但無數的拒絕不能澆熄她創業的熱情,因為多年的推銷經驗的身經百戰,讓 Blakely 對「拒絕」免疫,她決定親自登門拜訪一家名叫「Acme-McCrary」的絲襪工廠,雖然在當場再次被拒,但兩周後該廠經理卻主動打電話找她,並表示,她的女兒們覺得Blakely的發明不容錯過。

3.嘗試重新塑造成更積極的東西。

當時Blakely完成「無足褲襪」的發明後,才剛創業,沒有廣告費用的預算,因此靠一些積極的「自力救濟」手段來彌補產品發售所遭遇曝光量不足的問題。為了省下 3000 美元的律師費,她自己從書店買書、自己撰寫產品的專利申請,然後花150美元成立了 Spanx 公司。

Spanx 公司成立後,在 2000 年的秋季,Blakely 飛往各地,與頂級百貨公司 Neiman Marcus、Bloomingdale's、Saks 和Bergdorf Goodman 的採購員見面,並請這些頂級百貨公司給她的新產品一個展售機會,此外她還主動參加這些百貨公司的晨間員工會議,向銷售人員說明,為何 Spanx 應當與女裝和鞋類放在一起銷售,而不是堆在不明顯的襪類區域。

為了要讓媒體主動幫她行銷產品,她做了兩件事:分別為「從雜誌上撕下記者們的聯繫方式,並一一做電話拜訪」;「長期寄送樣品給 talk show 女王 Oprah Winfrey 的造型師」。

後來,Oprah的造型師注意到Oprah 穿上 Spanx 塑身內衣看起來仿佛減輕了10磅,於是 2000 年 11 月,Oprah 在她一年一度的《最愛產品show》上,向觀眾介紹了Spanx的產品。之後,Spanx 在各個百貨公司都賣到斷貨。在該節目播出前的兩周,Blakely 辭去了在 Danka 的工作,專心當 Spanx 公司的CEO,從創立第一天起,Spanx 就開始盈利,第一年就賺下了 400 萬美元、第二年 1000 萬美元,一直到現在創造出超過 10 億美元的價值。

4.激勵其他人也這樣做。

2004-05 年,她作為參賽者出現在由英國企業家和慈善家 Sir Richard Branson 主持的 2004-05 真人 show 節目《Rebel Billionaire》中,引起了人們對 Spanx 的日益關注。Blakely 雖然只獲得第二名,但她給 Branson 留下了深刻的印象,因此給了她 75 萬美元的獎金,Blakely 用這筆錢成立了慈善組織「Sara Blakely基金會」,為有抱負的女性提供獎助學金,此舉在媒體曝光後,不但讓她自己增加了數百萬位的追隨者,想要跟著她一起成為優秀的女性企業家,也刺激了銷售額的增長至數億美元。

5.專注於你的長期目標。

雖然 Spanx 一直都有名人主動為其代言,但也有「競爭者」的問題,隨著商品大賣,市場上也充斥著模仿她的商品,這使得 Blakely 和她的團隊不斷開發新產品,他們用 10 年的時間,將 Spanx 的產品從最初的「無足褲襪」發展成後來擁有超過 200 種的產品,以增加市場競爭力。

在長期目標上,Spanx 一直有創造最好的決心。Spanx 公司的品牌往往是塑身內衣貨架上最昂貴的商品,但銷量卻並未被影響,因為他們認為「如果產品足夠優秀,那你想賣多少錢都行。」

圖片來源:Sara Blakely’s Facebook

資料來源 :Forbes

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