醫生專訪|胸腺—人體重要的免疫器官 為什麼孕期會縮小 - Pregnancy/Pregnancy.Prenatal Care - 2021-05-03
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醫生專訪|胸腺—人體重要的免疫器官 為什麼孕期會縮小

3rd May, 2021| In Pregnancy / Prenatal Care

早前一則 5 歲女童虐兒案中的專家報告指出,女童因營養不良和精神受壓,免疫器官胸腺嚴重衰退,僅有 5 克,以致無法抵抗病菌入侵體內。孕媽媽身體需要免疫力,她們的胸腺在懷孕期間卻會縮小。到底胸腺如何防禦病毒?為甚麼孕媽的胸腺會縮小?下文由兒科專科醫生溫希蓮醫生為你解謎。

胸腺的功能

淋巴系統為人體發揮防禦和免疫的功能,胸腺是淋巴系統的主要器官之一,另一主要器官就是骨髓。淋巴白血球是骨髓製造的重要血球之一,可以細分為B淋巴細胞和T淋巴細胞。尚未成熟的T淋巴細胞會隨血液循環到胸腺接受教育和訓練,繼而成為懂得抗病菌入侵的成熟的T淋巴細胞,如殺手T淋巴細胞、輔助T淋巴細胞和記憶T淋巴細胞,它們能夠發出不同訊號,對抗被病毒入侵的細胞。

胸腺的位置和大小
胸腺處於胸骨後,緊靠心臟,左右肺之間。兒童時期胸腺約重15-20克。青春期會脹大至30-40克。青春期後胸腺會慢慢萎縮,約75歲後便會被脂肪組織取替。


孕媽媽的胸腺
有研究顯示,懷孕期間胸腺會受荷爾蒙影響而縮細。科學家相信這個機制可以預防孕媽媽的免疫系統誤以為胎兒是外來異物而產生排斥,換言之胸腺縮小有助防止流產。

提高免疫力有法
坊間有不同保健產品聲稱可以促進胸腺健康或增強免疫力,但現未有科學證據證明其效用。另外,不少另類療法提倡按壓胸腺位置來提高免疫能力,這些方法亦沒有科學根據。

吸收均衡營養、足夠運動量和減少精神壓力都是令免疫系統保持健康的好方法。針對性提高免疫力的方法是接種疫苗。然而,不是所有疾病都有對應的有效疫苗,疫苗研發需要經過精密科學研究才能推出市場。

與胸腺相關的疾病
除非醫生懷疑病人有先天性免疫系統缺陷,一般健康人士不需要刻意檢查胸腺功能。先天性免疫系統缺陷的病徵包括:多次受嚴重病毒感染、發育不良、皮膚或其他身體上的症狀。後天的胸腺疾病有胸腺腫瘤,重肌肉無力症是病徵之一。如有懷疑,可以請醫生安排抽血、電腦掃描或磁力共振等檢查。


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