幼年被隔絕兼不可哭笑 尼泊爾活女神的傳奇人生 - Inspiration - 2019-08-08
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幼年被隔絕兼不可哭笑 尼泊爾活女神的傳奇人生

8th August, 2019| In Inspiration

香港的小孩在還沒上小學前,都能跟自己喜歡結交的小朋友快樂地玩耍。不過在尼泊爾,小女孩一旦被選上了當「活女神」,她的一生從此變得不一樣﹗


傳統的活女神制度

尼泊爾的活女神,被稱為庫瑪麗(Kumari),民眾相信有真神寄居在這女孩身上,因此從普通民眾,以至國王,都會對這位活女神下跪膜拜,非常尊敬。


活女神的篩選過程非常嚴苛,首先必須是3歲到7歲的處女,然後會接受32項非常獨特的測試,包括從來沒流血及生病、身上沒有斑點或胎記、牙齒整齊無缺等。通過32項條件的候選人,會被帶到一間暗房,與被宰殺的108頭水牛和山羊頭度過一夜,以測試對黑暗的恐懼。最後,通過考驗的小女孩再要從一堆衣服中,挑出前任活女神庫瑪麗的衣服,便成為了真正的活女神。

雖然小女孩在測試中要面對數不盡的恐懼,但尼泊爾有很多家庭仍然會很踴躍地將女兒送去當活女神候選人,因他們認為是一件值得榮耀的事。


活女神足不著地 不得隨意哭笑


一旦小女孩當選為活女神,她便要離開家裡,被隔離在庫瑪麗之家,父母也不能夠經常探望。活女神平時不能上學校,雙腳不能碰地,每天要穿上繁重的服裝供人拜祭。每到重要節日,更要外出巡遊接受民眾膜拜。

另外,她必須保持沉默,神職人員或她的家人會代為回答。活女神更要面無表情,因為她的一舉一動,一哭一笑,都代表著神對民眾的意思。例如大哭或大笑預示重病甚至死亡;哭泣預示生病或瀕臨死亡;顫抖預示入獄;動手抓食供品預示破財。


活女神卸任後的孤獨人生

當女孩初次來月經時,代表真神離開其身,便可卸任回家,回復平凡人身份。

不過,由於女孩長期腳不著地,已不懂得走路。她們長期被隔絕,難以再度融入社會,也不懂得生活技能,需要倚靠父母親友過活。而且,民間傳說中,與活女神結婚的男子會有厄運甚至死亡,因此她們難以找到丈夫,大部分都孤獨終老。


首位大學畢業的卸任活女神

不過,近年尼泊爾的活女神制度引起社會的關注和指責,最近幾代的活女神已有專職老師教導她們基本知識,並偶爾可與其他小朋友自由地玩耍。更有卸任的活女神,憑著堅毅意志及家人的幫助,擺脫悲慘的命運。


1991年,12歲的拉什米拉(Rashmila Shakya)退位,雖然有段無法融入社會的陣痛期,但在家人的支持及自己的努力下,18歲考上大學,成為第一個擁有大學學位的活女神,如今在電腦軟體公司工作。拉什米拉更寫下傳記《從女神到凡人(From Goddess to Mortal)》,敍述自己多年來的經歷。

拉什米拉坦言,從女神到凡人的過程十分痛苦,但認為過往活女神的經歷,是她獨一無二的寶物﹗


Photo Credit: Pinterest, History Today, The News Lens


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