專訪|英國街頭奇遇開展創業路 25歲律師為女性平權研發有機衛生巾 - Inspiration & Lifestyle/Inspiration & Lifestyle.Interviews - 2022-02-21
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專訪|英國街頭奇遇開展創業路 25歲律師為女性平權研發有機衛生巾

21st February, 2022| In Inspiration & Lifestyle / Interviews

年輕律師疫情下到海外公幹,遇上 lock-down 到街上散步 - 不是電視電影出 pool 劇情,而是一個為女性平權創業故事的序幕。馬上看創業者 Michelle Lam「一塊 M 巾的 calling」。
遇上主動接觸別人的露宿者
正職是律師,下班後埋首研發新產品,辛勤創業的出發點並不是賺錢。「為追夢為興趣而同時兼顧不同工作是 slash 的定義,你是 slasher 嗎?」筆者問,25 歲的 Michelle Lam 想了想笑著點頭。

Michelle Lam 是律師也是創業者。
「如果只為賺錢,其實有很多其他方法達到目的,而且更快更容易。創業不是一分耕耘一分收穫的,即使很努力也未必會有成果。對我來說創業是一個『呼召』,這次創業是源自一份使命感。」

回到 2020 年。當時是 Michelle 任職事務律師的第二年, 有一段時間她被公司委派到英國公幹。疫症來襲,她所居住的地區實施「封城」政策。某天閒在家中的她獨自到街上散步,忽然有一名女性露宿者朝著她走過來。「其實在當地遇過不少露宿者,但他們一般不會主動接觸別人。當天那位女士卻主動接觸我。原來她沒有錢買衞生巾,希望我可以給她一點錢去解燃眉之急。」

律師做 slasher 令家人擔心
Michelle 當下的感覺是「很震撼」。「因為一直以來,我與社會大眾想到露宿者的缺乏,都是居所、衣服、食物等,從來沒有想到露宿者在衛生用品方面的需要。」向露宿者提供了一點捐助後,Michelle 心中的那份震撼卻沒有消退。「我在網絡上搜尋得知露宿者真的沒有衞生巾,會利用襪子或者撿拾回來的紙巾代替。有些機構會專門籌集資金為露宿者提供衛生用品。」她那一刻才意識到一般人概念中女性的基本權利在世界上很多地方卻被忽視。

Michelle Lam 推出有機衛生巾。
一次被乞討的經歷,讓 Michelle 萌生研發優質衛生巾的想法,透過推出衛生產品促進社會對女性生理健康的關注。她笑言起初跟家人談及這個構思,他們都很擔心。「媽媽清楚我的性格,從小到大只要想做一件事就會設法去完成它。她知道我日間的工作已夠忙碌,多了一份副業應付得來嗎?」Michelle 的應付方法是下班後和假日將休息和娛樂的時間抽出來投放在創業大計上。

中三後沒有修讀生物科  求助大學圖書館
Michelle 構想中的「優質產品」是怎樣的?「女性的私密部位皮膚很敏感,我希望研發全天然的產品,一方面不含剌激成份,使用時更健康舒適,另一方面可顧及環保,與環境和平共處。」

Michelle Lam 推出有機衛生巾。
產品研發跟律師工作不同,它是一項由零開始的工程,研發之前要先進行一輪資料搜集。市面上的同類產品,採用的物料九成是不可生物降解,因此研發的重要一步是找到新物料去代替市場上的舊有物料。Michelle 自中三開始就沒有修讀生物科,她花了好一段時間在大學圖書館裡翻學術文獻。「在這方面認識不足,起步是有一點困難,但這個過程有趣的地方是讓我明白只要肯自學,凡事有可能。」

理論是第一道難關,實踐的難度更高。「最大挑戰是平衡實用性與環保目的,使用有機棉不困難,但要做到高吸水效能,市面上產品採用的塑膠吸水珠是理想的物料,因為塑膠既輕身又吸水。有想過改為研發衛生棉條就可避開吸水的問題,但經過市場調查,發現本港女性較傾向使用衛生巾。於是決定以環保物料澱粉的產物聚乳酸代替塑膠製造較環保的衛生巾。」

生產有機衛生巾的廠房。
有經痛的女孩由討厭到擁抱
創業路難行,Michelle 表示在研發過程中也有想過放棄,曾經在做代理與自創品牌之間做抉擇,她最終還是決定排除萬難做出自己想要的東西。「我認識不少朋友既有自己專業工作又經營生意,例如日間做 iBank ,下班後打理餅店。我希望趁自己年輕,還未結婚生孩子,家庭的經濟負擔也不大的時候作出嘗試。」

除了為用家提供環保及優質產品,她的另一個使命是剔除社會對月經的標韱。「這是一個可以到元宇宙看演唱會的年代,但人類對於月經這個課題仍然有很多忌諱和誤解。我希望透過推出品牌向大眾推廣教育,未來會與學校合作舉辦工作坊,並跟本地非牟利機構合作辦籌款活動,以提高大眾對月經及生育系統的認識。」

Michelle Lam 希望透過有機衛生巾產品推動社會關注婦女生理健康。
Michelle 跟許多女孩一樣會有經痛,來經時會感到疲倦,因此年少時討厭月經,但長大後覺得月經是女性的身份認同,既然不能拒絕就不如去擁抱它。「對生理周期的認識增加之後,會明白什麼時候會出現煩躁和不適,學會接受它有助平靜情緒。」她當時就是沒有想到終有一天,自己對月經的擁抱會去到今天的這個地步。「研發、推廣、教育,過程像孕育一個孩子!」未婚沒有懷過孕的單身女創業者笑著說。

圖片由受訪者提供

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