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童愛大世界︳烏龜是最長壽的動物?燈塔水母長生不老更勝一籌!

15th December, 2021| In Inspiration & Lifestyle / Style & Living / Lifestyle

想到長壽的動物,一般人的第一印象是烏龜,然而,動物界還有一種長生不老的動物:燈塔水母!根據意大利生物學家 Stefano Piraino 的研究,燈塔水母獨特的轉分化能力,能夠可以不斷的複製細胞內的DNA延續生命,比烏龜更勝一籌。

燈塔水母擁有再生的能力

動物界中,烏龜號稱是最長壽的動物,但是根據科學家的研究,能夠不斷再生的燈塔水母(Turritopsis dohrnii),其「返老還童」的能力比烏龜更厲害!根據英國BBC的報導,燈塔水母變老或遇到惡劣的環境時,能變回幼年的「水螅」狀態;然後,再長大變成我們看到的半透明水母的模樣,只要沒有遇到重大傷害,健康的燈塔水母可以藉由這種方式延續生命。

長生不老的燈塔水母

燈塔水母因其長生不老的特徵,又稱為「永生水母」(Immortal jellyfish),牠的體型很小,大約半公分左右,傘狀的透明身體跟一般水母無異,特別的是可以看得到牠們體內鮮紅色的消化系統,辨識度非常高。


燈塔水母的生命起源是從幼蟲開始,微小的雪茄狀形體會不斷找可以附著的物體,像是石頭之類的,一旦幼蟲附著到堅固的表面,就會長成小小的海葵形狀,生物學稱為「水螅體」。水螅體的繁衍速度非常快,幾天之內就可以覆蓋港口的船塢,當水螅體成熟時,小水母就會從海葵的花蕾中長出來,逐漸長成我們看到的燈塔水母。


燈塔水母成長的方式看來跟一般水母相同,為何卻能夠永生呢?根據意大利生物學家Stefano Piraino的研究,一般水母經過繁殖的過程後就會死亡,但是燈塔水母的細胞具備轉分化的能力(transdifferentiation),可以複製細胞內的DNA,將細胞轉分化成為其他神經細胞、皮膚細胞等。因此,當燈塔水母衰老或死去之後,牠的身體會開始腐爛且往下沉到海底;接著,細胞會重新聚集再變成水螅體的型態,重新再開始新的生命週期,如此周而復始的不斷重生。

燈塔水母特殊的永生能力是為了避免衰老與死亡,確保物種能夠持續的生存下去,但是,從另一個角度來說,若是無止境的過度繁衍,最終還是會因為生存空間不足而無法生存下去。

*資料來源:BBC、nmns


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